Noviembre: mes natural del hinojo

Es una hortaliza idónea para suavizar platos pesados para estómagos delicados, como los estofados grasos y las legumbres

 Hay poca costumbre de comer hinojo, salvo en regiones concretas como la costa del Mediterráneo. Este bulbo, que siempre ha crecido espontáneamente en las laderas de caminos y carreteras, se reconoce fácilmente porque, cuando florece, sus frutos (las semillas) desprenden un olor anisado característico. Por esta particularidad, la mayoría de los cultivos de hinojo se destinan a producir esencia, que obviamente se concentra principalmente en los frutos.

Digestivo y rico en anetol

De la planta de hinojo fresca se come el bulbo, de color blanquecino o verde muy claro. Si está crujiente, también se aprovecha el tallo. Se trata de una hortaliza parecida a una cebolla, aunque su sabor es bastante más dulzón. De la planta seca, se aprovechan las semillas, ricas en aceites esenciales. Son muy empleadas como condimento de estofados, principalmente de legumbres, a las que suaviza el sabor y hace menos indigestas.

 Tanto en medicina como en fitoterapia, las cualidades eupépticas (que facilitan la digestión) de esta planta son muy reconocidas. Por su efecto carminativo, facilita la expulsión de los gases al relajar el músculo liso de los esfínteres. Así combate la hinchazón abdominal y los molestos dolores que la acompañan. Su facultad para favorecer la digestión se debe a que aumenta la producción de jugos gastrointestinales. Estas propiedades se atribuyen a su alto contenido en anetol, uno de sus principios activos. Aunque este aceite esencial está repartido por toda la planta, se concentra en mayores cantidades en las semillas.

La sabiduría popular ha sabido aprovechar las cualidades del hinojo. Son numerosas las recetas de antaño en las que las semillas secas de esta planta forman parte esencial de estofados grasos o platos de legumbres para aromatizarlos y hacerlos más digestivos.

El aceite y la esencia de hinojo tienen, además de anetol, otros principios activos eficaces como digestivos como la fenchona. La combinación de ambos compuestos químicos forma parte de la composición de fármacos indicados en caso de cólicos, espasmos y dispepsias.

El hinojo pertenece a la familia de las ‘Umabelíferas’, denominadas también Apiáceas, a la que también pertenece el apio. Su principal característica es la concentración en sustancias aromáticas, sobre todo en las semillas.

Otra particularidad de esta familia es su contenido en furanocumarinas, sustancias productoras de fotodermatitis en personas sensibles. Este trastorno se caracteriza por la aparición de ampollas y enrojecimiento de la piel. Como su nombre indica, este problema se intensifica con la exposición a la luz. Algunas especies de hinojo producen este efecto, si bien es mucho más marcado en el apio y en el perejil. Las furanocumarinas desempeñan un rol esencial en la planta por su acción defensiva, ya que resultan tóxicas para herbívoros, insectos y hongos.

Publicado en www.consumer.es

3 responses to this post.

  1. Posted by manou on julio 14, 2010 at 9:13 am

    Hola Francisco.
    Discrepo contigo cuando dices que comer alimentos de temporada es más económico que comer alimentos de supermercado. Creo que hoy en dia es más barato comer alimentos importados, comprados a muy bajo precio, que van madurando en el viaje, que comprar alimentos locales, sin pesticida y de temporada. Yo suelo comprar ecológico de temporada y resulta más caro que ir al mercado, dónde compran todos en el mismo sitio. Me gustaría saber tu opinion sobre esto, gracias

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  2. En el mercado normal hay que preferir los alimentos de temporada que se supone que están recién cosechados.
    Si se compra ecológico ya se da por supuesto que tendrán más calidad y frescura, pero serán más caros.

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  3. Posted by Greeyes Monroy on abril 14, 2011 at 3:21 am

    Hola soy Guatemalteca me encanta cuando puedo
    y tengo la oportunidad de usar el hinojo, en mis comidas preferidas. es una hierva con un olor agradable solo el que en realidad sabe, y la conoce la usa. prueba a utilizarla en tu cocina y veras. saludos

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